Gras laten groeien helpt de natuur.
Mooie tuin

Gras laten groeien helpt de natuur

Als de natuur in de lente ontwaakt en het gras begint te ontkiemen, willen sommige tuiniers de grasmaaier meteen starten. Maar als je veel maait, voorkom je dat insecten en andere kleine beestjes zich thuis voelen in je eigen tuin.

Als je achtertuin meer op een golfbaan lijkt, is dat net zo goed voor de biodiversiteit als een verharde parkeerplaats. Noch sprinkhanen, noch een zwavelvlinder vindt hier een geschikt leefgebied. Natuurbehoud moet voor je eigen deur beginnen. Het is uiterst belangrijk dat particuliere tuineigenaren iets doen om de inheemse biodiversiteit te behouden.

Waarom gras laten staan?

Oude grasstroken zijn het hele jaar door een belangrijk leefgebied. Niet alleen sprinkhanen voelen zich prettig in het hoge gras, ook veel andere dieren hebben hoge weiden nodig om zich terug te trekken of zich voort te planten. Studies tonen aan dat hier vaak inheemse dieren te vinden zijn. In gemaaid groen daarentegen ziet het er somber uit. Planten die bij veelvuldig maaien geen schijn van kans zouden maken, gedijen ook goed in stroken oud gras.

Bloeiende planten zijn het hele seizoen tot de herfst een belangrijke voedselbron voor wilde bijen en vlinders. Wilde kruiden met nectar en stuifmeel zoals klaver, madeliefjes, weidesalie of ereprijs tolereren geen frequente snoei.

Aanpassing aan droge maanden

Maar ook wie nauwelijks bloemen in de wei heeft, moet kruiden en gras tot volle wasdom laten komen. In de winter biedt het droge gras onderdak aan verschillende kruipende dieren en kleine zoogdieren. En zelfs midden in de zomer is het gazon besproeien op zijn best overbodig. Door de hoge graslaag verdampt er minder water uit de bodem en kan het vocht beter worden vastgehouden. Dit voorkomt dat het grasveld op warme dagen afbrandt.

Verzorgingstips

Hobbytuinders moeten eigenlijk delen van hun gazon het hele jaar door laten groeien. Als deze wilde hoeken blijven staan, kunnen dieren zich ter bescherming uit de gemaaide gebieden terugtrekken in het hoge gras. In het nieuwe voorjaar moet echter oud gras uit deze delen worden verwijderd, zodat er geen dicht vilt ontstaat. Anders is het moeilijk voor het jonge gras om te groeien. Trek in het voorjaar eenvoudig het oude uitgedroogde gras weg of maai het af met een zeis. Maai de rest van de tuin indien mogelijk slechts twee keer per jaar: eind mei en in de herfst. Zo hadden alle bloemen de tijd om bloesems en zaden te vormen. Zo beschermen tuinders de bloemen in hun eigen grasveld en vergroten ze de voedselvoorziening voor insecten. Zulke wilde eilanden zijn ook prachtig om naar te kijken.

Wat kenmerkt een natuurlijke en ecologische tuin nog meer?

  • Wilde hoek, vol leven: Laat grassen en kruiden toe. Brandnetels, wilgen en bramen zijn bijvoorbeeld voedsel voor rupsen, terwijl stapels bladeren en kreupelhout schuilplaatsen zijn voor egels en dergelijke.
  • Alleen inheemse planten: Exotische en zwaar gekweekte planten bieden onze dieren nauwelijks voedsel. Een haag van verschillende inheemse struiken biedt voedsel en leefgebied voor meer diersoorten dan een monocultuur.
  • Dood hout leeft: Stervend hout is voor veel insecten belangrijk als huisvesting, voedsel of bouwmateriaal.
  • Laat staan: Dode vaste plantenstengels zijn soms hol van binnen en kleine dieren kunnen er in overwinteren. Soms zitten er ook bessen of zaden aan die vogels in de winter kunnen eten.
  • Vruchtdragende struiken: Inheemse vogels voeden zich met Vlierbes, Lijsterbes of Kardinaalshoed. Laurierkers, Thuja of Bamboe bieden hen niets.
  • Tuinvijver / waterpoel: Het leven gedijt goed in het water. Je helpt libellen, vogels en amfibieën bij het vinden van leefgebied, eten en drinken.
  • Water aanbieden: Zet nu in de zomer een ondiepe bak met water in de tuin. Vogels, wespen en andere insecten kunnen hier hun dorst lessen. Leg een platte steen in de schaal zodat de insecten er weer uit komen.
  • Inheemse wilde bloemen en vaste planten zijn de belangrijkste voedselbron voor wilde bijen en vlinders. Gebruik a.u.b. geen kweekvarianten
  • Op het bed: Het grasmaaisel kan losjes op de groentebedden of rond bessenstruiken als mulchmateriaal worden gestrooid. Zo groeien er geen wilde kruiden en bespaar je jezelf het veelvuldig wieden. Mulchen beschermt ook de grond tegen uitdroging.